El Dolor y Sufrimiento Previo a la Muerte es Indemnizable en California - Adamson Ahdoot LLP

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El Dolor y Sufrimiento Previo a la Muerte es Indemnizable en California

febrero 18, 2022 Robert Jalon California, Legal, Proceso Legal, Recursos del Cliente

El proyecto de ley asegura que las familias podrán cobrar daños por “dolor y sufrimiento” después de que sus seres queridos hayan muerto

Promocionado como una victoria notable para la justicia civil por parte de los legisladores, el gobernador Gavin Newsom promulgó el proyecto de ley del Senado 447 el 1 de enero de 2022, lo que permite que California se una a la mayoría de los estados para permitir que los demandantes busquen daños por dolor y sufrimiento antes de la muerte. Anteriormente, uno de los únicos cinco estados que prohibían que se otorgaran daños por dolor y sufrimiento una vez que el demandante fallezca, California aprobó su proyecto de ley sobre daños por supervivencia en 1961, bajo una intensa presión de las compañías de seguros que intentaban limitar los pagos, ya que los daños por dolor y sufrimiento son típicamente la mayor suma de dinero en juego en juicios civiles.

La ley anterior permitía que los acusados usaran todas las tácticas disponibles para retrasar los juicios, con la esperanza de que el demandante muriera antes y pudieran evitar pagar daños o restitución por el sufrimiento que causaron. Esta táctica común de alargar el juicio con la esperanza de la muerte del demandante, por lo general liberaba a la empresa y ahorraba millones.

Este escenario exacto le sucedió a la familia de Alfonso Rocciola. El hombre de 82 años fue diagnosticado con mesotelioma, un cáncer relacionado con la exposición al asbesto, después de décadas de liderar proyectos de construcción en el Área de la Bahía. La Clínica Mayo afirma que el principal factor de riesgo para el mesotelioma es la exposición al asbesto, utilizado durante décadas en materiales de construcción como aislamiento, yeso y pintura. Rocciola demandó a las empresas que fabricaban los productos de asbesto con los que trabajó a lo largo de su carrera. Murió el 19 de octubre de 2020, antes de tener su día en la corte y negarle a su familia una compensación por su sufrimiento.

“Un malhechor no debería obtener un beneficio financiero si su víctima muere antes de que tenga que compensarla”, dijo Laurel Halbany, miembro del grupo de defensa Consumer Attorneys of California. “Las personas que representamos son personas que han resultado gravemente heridas.”

SB 447 busca rectificar este problema de décadas; demandantes que mueren antes de la fecha de su juicio y que sus reclamos por daños y perjuicios por dolor y sufrimiento mueren con ellos. Presentado por el Senador Estatal John Laird (D-Santa Cruz) en febrero de 2021 y patrocinado por los Abogados del Consumidor de California y la Federación de Consumidores de California, el proyecto de ley tiene como objetivo restaurar el derecho de una víctima o sus seres queridos a reclamar daños por sufrimiento humano, incluso si fallecen antes de su juicio.

Según la ley actual de California, los daños compensatorios por un reclamo por muerte injusta pueden incluir: salarios perdidos, facturas médicas, pérdida de propiedad, angustia emocional, pérdida de consorcio, así como costos de funeral y entierro. Como daños no económicos, dolor y sufrimiento, no fueron otorgados anteriormente.

Justo antes de la aprobación del proyecto de ley, Laird afirmó que la SB 477 era necesaria debido a la enorme acumulación de casos que retrasaban los tribunales y evitaban los juicios, una ventaja poco probable para los acusados. “Cuando se trata de darles a las familias la oportunidad de recuperar daños no económicos, California es uno de los únicos cinco estados en toda la nación que recompensa a los acusados por prolongar los procedimientos judiciales, lo que hace que las víctimas no puedan obtener justicia”, dijo Laird. “La SB 447 pondrá fin a una injusticia de décadas en California al extender finalmente el derecho de la víctima y el derecho de sus seres queridos a exigir responsabilidad por el sufrimiento humano, incluso si mueren antes de la resolución del caso”.

La Ley del Senado 447 se estableció como un programa piloto de cuatro años para ver qué impacto tendrá el dolor y el sufrimiento antes de la muerte en el sistema de justicia civil y expirará el 1 de enero de 2026 a menos que los legisladores voten para extenderlo.

Si tienes preguntas sobre el Proyecto de Ley del Senado 477, o si tú o alguien de la familia ha sufrido cualquier daño a manos de otra persona, nostros te podemos ayudar. Si quieres saber cómo proceder, comunícate con los tenaces abogados de lesiones personales de Adamson Ahdoot LLP.

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