Willie Brown y el Trato de la Servilleta - Adamson Ahdoot LLP

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Willie Brown y el Trato de la Servilleta

febrero 21, 2022 Robert Jalon California, Legal, Responsabilidad del Producto

En la serie continua sobre MICRA, exploramos qué tienen en común una servilleta, un poderoso político de California y la ley de lesiones personales

“Las leyes son como las salchichas, es mejor no ver cómo se hacen”.

— Otto von Bismarck (1815-1898)

Nadie puede ponerse de acuerdo sobre lo que se sirvió esa calurosa noche de septiembre en Frank Fat’s en 1987. ¿Fueron alitas y guisantes? ¿Pegatinas de olla y pato asado? O tal vez el pollo Kung Pao y el ampliamente reconocido “mejor plato de la casa” de bistec neoyorquino cubierto con cebolla. Un lugar de reunión favorito de los jugadores más influyentes del estado y a pocos pasos del edificio del Capitolio del Estado en Sacramento, el popular restaurante chino conocido cariñosamente como Fat’s ha sido durante años el sitio de muchos acuerdos y leyes alcanzados que dictan la política en California.

Esa noche sofocante no fue diferente. Un grupo de los cabilderos, políticos y abogados mejor pagados del estado se unieron para llegar a un acuerdo sobre la reforma de la responsabilidad civil por daños y perjuicios y la responsabilidad por productos defectuosos que acomodaría los intereses de todos los reunidos. Todos habían gastado mucho en intentar influir en las urnas y estaban listos para una tregua. Y aunque nadie recuerda qué contenían los platos de comida que fluía, en lo que todos pueden estar de acuerdo es en que Willie Brown estaba en el centro de todo.

Brown orientó el acuerdo sobre quizás una de las leyes más importantes que rigen la práctica de lesiones personales a su conclusión y negoció un alto el fuego en la guerra de reforma de agravios en curso que estaba en pleno apogeo. Él es el único responsable de una ley que afectó a millones de dólares y a los californianos: un acuerdo escrito en una servilleta de tela de Fat’s conocido como “el trato de la servilleta”.

A napkin worth millions

Brown el Constructor

Quienes están familiarizados con la política de California, ya conocen a la figura más grande que la vida de Willie Brown. El exalcalde de San Francisco también sirvió durante más de 30 años en la Asamblea del Estado de California, se desempeñó como Orador de la asamblea y era conocido como un político que sabía cómo “evaluar la situación y crear… una estrategia ganadora”. Brown también tenía la reputación de ser una personalidad extravagante: un político al que le gustaban los trajes italianos, las corbatas, los clubes nocturnos y el centro de atención.

Fue durante su tiempo como asambleísta que Brown se involucraría en las negociaciones que darían lugar a “el trato de la servilleta.” Brown ayudó a facilitar una reunión en Fat’s entre cuatro industrias clave y el “trato de la servilleta” que acordaron se conocería eventualmente como el código civil de California §1714.45. Esencialmente, un acuerdo alcanzado entre las grandes tabacaleras, las compañías de seguros, los abogados litigantes y la Asociación Médica de California (CMA), cambió las leyes existentes relacionadas con la responsabilidad del producto, la negligencia médica y los daños punitivos en California. También preservó el marco esencial de MICRA.

“Los poderosos no vienen a Fat’s por la comida, vienen unos por otros”.

— Anonymous

En pocas palabras, esta nueva legislación libera a los fabricantes (es decir, a los fabricantes de tabaco) de responsabilidad. De acuerdo con el código, una persona no puede hacer lo mismo si:

(1) El producto es intrínsecamente inseguro, y el consumidor común sabe que el producto es inseguro y consume el producto con el conocimiento común a la comunidad.

(2) El producto es un producto de consumo común destinado al consumo personal, como azúcar, aceite de ricino, alcohol y mantequilla, como se identifica en el comentario I de la Sección 402A del Re expresión (Segunda) de responsabilidad extracontractual.

Aunque la industria tabacalera se benefició, todos los actores clave obtuvieron algo del trato sin tener que gastar años y dinero en las urnas luchando por iniciativas. Las compañías de seguros evitaron la regulación y estaban protegidas de las demandas, los abogados litigantes cobrarían honorarios de contingencia más altos porque los casos serían más difíciles de ganar, los médicos mantuvieron su protección de responsabilidad y la industria tabacalera junto con los fabricantes de mantequilla, aceite de ricino, azúcar y alcohol fueron protegidos de demandas basadas en el uso de productos inherentemente “inseguros”.

Esto llevó al “Acuerdo de la Servilleta” a convertirse en una leyenda en la política de California y cambiaría la ley de responsabilidad civil en el estado durante más de 10 años. Una vez que se aprobó la legislación, se desestimaron de inmediato las demandas pendientes contra las empresas tabacaleras y otros fabricantes. También fue la última vez que las leyes de lesiones personales y responsabilidad extracontractual estuvieron tan cerca de estar en la boleta electoral como en las elecciones de este año.

Visita el sitio web de Adamson Ahdoot LLP para obtener más información sobre la responsabilidad del producto. Es hora de presentar una demanda o reclamo de indemnización debido a un producto peligroso o defectuoso.

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