Abuso Financiero Personas Mayores California - Adamson Ahdoot

Abuso Financiero a Personas Mayores en California

Explotación Financiera de Ancianos

Hay varios casos de negligencia y abuso a adultos mayores que se dan en muchos entornos diferentes. Se calcula que uno de cada diez personas mayores ha sufrido malos tratos en el último mes. Aunque no hay demasiados datos al respecto, es un fenómeno muy frecuente en residencias de ancianos y hogares privados. Puede ocurrir en los lugares más inesperados. Ya sea en forma de agresiones o violencia emocional, o como abuso financiero en hogares de personas mayores de California. De hecho, los organismos nacionales y estatales advierten sistemáticamente de que se trata de un importante problema de salud pública. 

Sin ir más lejos, se ha designado cada 15 de junio como el día oficial contra el maltrato a las personas mayores por parte de la Asamblea General de las Naciones Unidas (OMS). Sin embargo, el Día Mundial de Concienciación sobre el Maltrato a las Personas Mayores no solo debería celebrarse una vez al año, sino todos los días. 

Desde Adamson Ahdoot queremos contribuir a concienciar sobre este problema y ayudar a las víctimas y sus familias a ganar los casos donde se deshumaniza a las personas mayores. Aunque existen muchos ejemplos de maltrato, hoy nos centraremos en uno de los más populares: la explotación económica a la tercera edad.

En esta página le explicaremos todo lo que tiene que ver con este terrible problema. Aquí le mostraremos desde cómo prevenir el abuso financiero en la vejez, hasta cómo interponer una demanda, entre otros.

La explotación financiera a la tercera edad es un tipo de abuso difícil de detectar.

“Los abusos a la tercera edad son un acto único o repetido que causan daño o sufrimiento a una persona de edad, o la falta de medidas apropiadas para evitarlo. Estos actos se producen en una relación basada en la confianza.”

Definición de abuso a personas mayores según la OMS

¿Por Qué Están las Personas Mayores en Situación de Riesgo?

El maltrato a la vejez es una violación de los derechos humanos que puede manifestarse de diferentes maneras. Por desgracia, los distintos tipos de abusos a los ancianos están muy extendidos actualmente. Los datos oficiales arrojan cifras demoledoras: uno de cada seis personas mayores sufre malos tratos. Un estudio de la OMS realizado en 52 países estima que el 16% de la población mayor ha sufrido abusos. El maltrato más reiterado es el psicológico o emocional, con un 11.6%, seguido del económico, con un 6.8%. Este último empieza a estar cada vez más presente en la demografía de personas mayores de 60 años. 

¿A qué se debe este crecimiento? Este grupo poblacional tiende a ser explotado financieramente sobre todo por su falta de familiaridad con las versiones digitales. Esto hace que sean menos propensos a comprobar sus cuentas. Sin embargo, como veremos a continuación, hay muchas otras razones detrás de estos abusos, como la soledad o la dependencia.

¿Qué es la Explotación Financiera?

Hay muchas definiciones oficiales que resumen este tipo de malos tratos. El gobierno de California establece este abuso como una “explotación ilegal o indebida de dinero, bienes u otros recursos a un adulto mayor o discapacitado para obtener beneficios monetarios o personales.” Estas conductas tienen lugar cuando los individuos engañan o se aprovechan fraudulentamente de las finanzas de las víctimas.

¿Qué Leyes Existen en California para Proteger del Abuso Económico en la Tercera Edad?

La explotación financiera a la tercera edad está muy penada por la ley. En virtud del artículo 15600 del Código de Bienestar e Instituciones de California, el Estado trata de proteger a los adultos mayores y dependientes. La legislación establece como abuso financiero lo siguiente:

  • Apropiación, obtención, o retención de bienes muebles o inmuebles para un uso indebido o con la intención de defraudar, o ambos.
  • Ayudar a ocultar, apropiar, o retener bienes muebles o inmuebles para un uso indebido o con la intención de defraudar, o ambos.
  • Apropiación, obtención, o retención de bienes muebles o inmuebles mediante influencia indebida.

El fraude a un anciano puede considerarse un delito menor o un delito grave. Las penas pueden ser de hasta cuatro años de prisión y multas de hasta $10,000.

A nivel nacional, Estados Unidos ha adoptado nuevas leyes a lo largo de los años. La primera en abordar los malos tratos a las personas mayores fue en 1965, con la Older Americans Act (OAA). Más tarde, en 1987, se aprobó el Nursing Home Reform Act. La última, la Ley de Justicia para las Personas Mayores, se estableció en 2010. Se trata de la primera normativa nacional que adopta medidas concretas contra la negligencia y los malos tratos infligidos a los ciudadanos de mayor edad.

En cuanto a la seguridad financiera de las personas mayores, el Congreso ha aprobado recientemente un proyecto de ley. Esta normativa anima a los asesores financieros y a sus empresas a denunciar cualquier sospecha o indicio de abuso financiero hacia este colectivo.

Estadísticas Sobre la Explotación Financiera en Personas Mayores

No existen muchos estudios o investigaciones dedicados a analizar el uso indebido o ilegal del dinero o los recursos de una persona mayor. Sin embargo, debido a la reciente exposición pública de estos problemas, se han empezado a recopilar datos que atestiguan el aumento de este tipo de abusos en la última década. Aunque las cifras del año pasado muestran un pequeño descenso en el número de casos nacionales, el coste total del fraude ha crecido escandalosamente de un año a otro. A pesar de pasar de 8.7 millones de casos en 2020 a 7.8 millones en 2021, se ha visto un incremento del 54% en el coste de estos abusos. Mientras que hace dos años la explotación financiera fue de $177 billones, en 2021 fue de $273.5. Solo de todos los casos, se denuncian unas 333,000 estafas y fraudes relacionados con abusos económicos a víctimas de edad avanzada.

La pérdida media por caso supera los $30,000, según datos obtenidos de diversos organismos públicos. La forma más común de abuso está relacionada con la tecnología y el servicio al cliente, siendo las cuentas de depósito las más frecuentes, con un 62%. Le siguen las tarjetas de débito y crédito, con un 18% y un 9%. Sin embargo, las inversiones y las estafas con criptomonedas son las formas de estafa que más han crecido: entre un 300% y un 350%.

Los expertos afirman que las cifras oficiales de abuso a las personas mayores son inferiores a las reales.

Datos Sobre el Fraude a la Tercera Edad en California

Un análisis realizado por el Departamento de Justicia afirma que más del 5% de los hombres y mujeres mayores de 60 años o adultos dependientes son víctimas de explotación financiera cada año. De ellos, los individuos con discapacidades cognitivas sufren las mayores pérdidas económicas. Además de los individuos con discapacidades, las mujeres son más propensas a sufrir abusos financieros. Concretamente, un 35% más que los hombres. 

De todos los tipos de maltrato, el abuso financiero a personas mayores es el segundo más frecuente en California, con un 25%, después del abandono, con un 26%.  Por desgracia, se estima que esta forma de abuso tiene una incidencia de denuncia extremadamente baja, especialmente en California: solo uno de cada 44 incidentes se denuncia a las autoridades.

California es el estado con mayor número de casos de maltrato a ancianos del país. De todos los malos tratos denunciados, que ascienden a una media de siete millones, más del 11% proceden del Estado Dorado. Se cree que en 2021 las pérdidas totales de California superaron los $40 billones en un total de 940,000 casos. Esto, sin embargo, es solo una estimación. Oficialmente, únicamente se registraron unos 40,000 casos con pérdidas de $1.7 billones.

El Centro Nacional contra el Abuso de las Personas Mayores compartió un estudio sobre quiénes son los autores de estos delitos. El organismo público declaró que más de la mitad de los casos de explotación financiera son cometidos por familiares, con un 57.9%. Aquellos ancianos con hijos o familiares desempleados corren un mayor riesgo de sufrir abusos. Los amigos y vecinos, con un 16.9%, y los cuidadores de ancianos, con un 14.9%, también son autores frecuentes de estos delitos.

Una de cada cinco personas mayores de 65 años es víctima de fraude o abuso financiero. De ellas, en nueve de cada diez casos los autores son familiares o personas conocidas de la persona mayor.

Síntomas de Abuso Económico a las Personas Mayores

La explotación financiera es una lacra compleja de detectar. En la mayoría de los casos, los adultos de edad avanzada se avergüenzan o no se dan cuenta de que están siendo víctimas de abuso hasta meses o años después. Esto es especialmente cierto si la persona mayor está a cargo de sus fianzas y no tiene a otras personas supervisando sus cuentas. Sin embargo, hay ciertas señales de advertencia que indican que si la persona mayor está sufriendo explotación financiera:

  • Deterioro del bienestar físico y emocional. 
  • Desaparición de objetos o bienes de valor.
  • Movimientos inusuales en la cuenta bancaria, como retiradas de fondos abundantes.
  • Modificaciones inesperadas en los procedimientos bancarios.
  • Cargos desconocidos en tarjetas de crédito o nuevas cuentas que nunca se abrieron.
  • Aviso de cancelación de un servicio por impago.
  • Acudir al banco en compañía de un desconocido.
  • Presencia inesperada de familiares con los que no se había tenido contacto anteriormente.
  • Adición de un nuevo nombre en la tarjeta bancaria de firmas.
  • Modificaciones repentinas en el testamento u otros documentos financieros.
  • Actividad o personas sospechosas en el domicilio del anciano.
  • Cheques o dinero en efectivo a nombre de los cuidadores.
  • Extracciones en cajeros automáticos de personas mayores que no utilizan tarjeta de débito ni salen de casa.

Tipos de Abuso Financiero a Personas Mayores en California

Como hemos mencionado, esta forma de abuso es difícil de localizar, ya que no deja marcas físicas en la víctima. De hecho, el delito puede continuar durar años, o hasta que no queden bienes. Lo que empieza con el robo de billetes de una cartera puede acabar con el uso compartido de una cuenta. Las consecuencias a largo plazo de estas acciones pueden ser devastadoras. Puede implicar la pérdida de los ahorros de toda una vida y la falta de liquidez para pagar el alquiler o los gastos básicos de subsistencia. 

Los tipos de explotación financiera que abarcan la mayoría de los comportamientos abusivos hacia este grupo demográfico son:

  • Robo
  • Fraude
  • Abuso de documentos legales
  • Extorsión y manipulación

Entre los ejemplos más claros de fraude financiero destacaría el uso de una tarjeta de crédito sin permiso. Sin embargo, hay miles de posibilidades. Algunos casos comunes son:

  • Manipular y convencer al mayor de la necesidad urgente de dinero para gastos universitarios o alimentos básicos para su familia. 
  • Falsificar la firma para conseguir bienes.
  • Vender objetos que se han robado en la propiedad del anciano, como un anillo o incluso un coche.
  • Aprovecharse de la condición débil de la persona mayor para cambiar el titular de los documentos.

Aunque la mayoría de los casos se producen a través de familiares y conocidos, existen otras formas de cometer fraudes a la tercera edad. El telemarketing, el correo, e Internet son formas muy eficaces de cometer este delito. Estas van desde donar a una organización benéfica fraudulenta, hasta pagar dinero o facilitar información personal para reclamar algún tipo de premio en un sorteo.

Prevención de la Explotación Financiera

Establecer una serie de medidas preventivas para evitar los malos tratos a la tercera edad siempre es mejor que poner remedio a los hechos. La explotación financiera puede ser devastadora para una persona mayor en California. No solo para su bolsillo, sino porque cuando se dan cuenta del fraude, tienden a sentir angustia emocional y mental. La ansiedad y la depresión suelen ser algunas de las lesiones más comunes. Podemos encontrar varias fórmulas de prevención de este tipo de abusos contra la vejez. 

  1. Contar con un familiar o amigo de confianza que supervise las cuentas y finanzas. 
  2. Crear un poder notarial.
  3. Investigar a los cuidadores que van a atender al anciano.
  4. Permanecer socialmente activo.
  5. Evitar cuentas bancarias conjuntas.
  6. Establecer un fideicomiso revocable.
  7. Guardar materiales financieros o bienes de valor en un cajón con llave.
  8. Contactar con un abogado antes de firmar cualquier documento.

Cómo Denunciar la Explotación Económica de un Adulto Mayor 

Los expertos señalan que las cifras oficiales son muy inferiores a las reales. El desconocimiento de la tercera edad sobre las diferentes estafas habituales a las que se exponen puede aumentar el riesgo de que se conviertan en víctimas. La importancia de explicar y comunicar los peligros del fraude financiero puede ahorrar a la persona afectada un caso estresante y debilitante. Del mismo modo, es importante informar de cómo denunciar si se producen abusos.

Las opciones para reportar el maltrato financiero a los más mayores son:

Contactar con las autoridades. Llamar al 911 puede ser una medida eficaz si el delito va en aumento. Colaborar con las fuerzas de seguridad es crucial para que el agresor rinda cuentas.

Comunicarse con el Centro Nacional contra el Abuso de las Personas Mayores. Estos expertos podrán proporcionar información útil y guiarle en el proceso.

Alertar al director del centro o a un familiar. En el caso de una residencia de mayores, se puede alertar a los trabajadores sociales sobre la explotación financiera. En una vivienda particular, se recomienda avisar a un familiar.

Establecer contacto con los defensores del pueblo. También llamados Ombudsman, estos trabajadores son los abogados de los residentes de centros de cuidados de ancianos. Se trata de expertos en investigar cualquier reclamo de explotación económica a la tercera edad.

Agencias y organismos estatales y nacionales:

El abuso financiero a personas mayores en California está siendo vigilado por las autoridades y agencias gubernamentales. Además de las leyes que hemos expuesto a lo largo de esta página, hay entidades públicas que  cuyo objetivo es preservar la salud y los derechos de adultos de edad avanzada. Incluso algo tan simple como robar dinero de una cartera puede ser castigado si existen pruebas.

El Programa de Servicios de Protección para Adultos (APS) de California es el organismo principal para investigar todos los casos de abuso, abandono y explotación de personas de la tercera edad. Cada condado tiene una APS. Se calcula que el 90% de los adultos de edad avanzada que acuden a la sucursal de los Servicios de Protección para Adultos de Los Ángeles son por motivos de explotación económica.

La Importancia de Contar con Asesoramiento Legal

Cuando tratamos con casos de malos tratos a la tercera edad, no hay mejor manera de obtener justicia que contratando a un abogado experto en abuso financiero de personas mayores de California. El maltrato a los mayores requiere ser manejado con sensibilidad y asertividad. El proceso legal de un caso así lleva tiempo. Si desea obtener una indemnización justa y al mismo tiempo castigar a la persona responsable del delito, no dude en llamar a Adamson Ahdoot.

Nuestros abogados tienen una amplia experiencia en el ámbito jurídico de los malos tratos a la vejez, por lo que sabrán cómo hacer que su caso prospere. Nuestros expertos elaborarán un plan elaborado y sólido para conseguir que la víctima obtenga los beneficios que se merece. Reuniremos todos los datos y hablaremos con los médicos necesarios para planificar una estrategia que condene al agresor. Contamos con los mejores recursos para proteger su bienestar sus bienes activos.

Adamson Ahdoot, la Mejor Opción Para su Caso de Abuso Financiero a Personas Mayores en California

Proteger los derechos de las personas mayores es clave para conservar una sociedad sana y tranquila. Los datos de la Fiscalía General del Estado prevén que en 2030 la población de más edad habrá duplicado la cifra registrada en 2010. La necesidad de establecer ahora medidas de amparo para la tercera edad será de utilidad para garantizar la calidad de vida de las próximas generaciones.

Con más de 100 años de experiencia legal combinada, nuestros abogados pueden echarle una mano con su caso de abuso contra adultos mayores. Sabemos lo frustrante que es sufrir explotación financiera. Cuando personas de edad avanzada sufren estafas y fraudes, no solo se les roba parte de su patrimonio, sino también su independencia.

Si usted o un ser querido ha sido víctima de explotación económica, podemos ayudarle. Llámenos al (800) 310-1606 si quiere tener una consulta gratuita sobre su caso. Nuestro equipo bilingüe está disponible 24/7.

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