Qué es la Ley de Responsabilidad de Locales - Adamson Ahdoot

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¿Qué es la Responsabilidad de los Locales?

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La propiedad va más allá de tener su nombre en la escritura. Como propietario, usted es legalmente responsable de garantizar un entorno seguro para todos aquellos que lo visiten. Pero, ¿qué es exactamente la responsabilidad de locales? En este artículo, le explicaremos las situaciones específicas en las que los propietarios son responsables de los daños si no mantienen su zona segura. 

Averigüe cómo determinar la responsabilidad del dueño de la propiedad y los pasos necesarios para presentar una demanda de responsabilidad de locales.

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¿En qué Consiste la Responsabilidad de los Locales?

La ley de responsabilidad de locales e instalaciones establece que el dueño de una propiedad es responsable de los daños que se producen cuando una persona se lesiona en su terreno. 

En California y otros estados, los ocupantes deben cumplir con el deber de cuidado. La ley obliga a los propietarios a hacer lo siguiente:

  • Mantener e inspeccionar su propiedad
  • Llevar a cabo reparaciones rutinarias para revisar las condiciones potencialmente peligrosas 
  • Avisar adecuadamente de cualquier posible peligro

¿Cómo Determinar si el Propietario es Responsable?

Sufrir una lesión en la propiedad de otra persona no garantiza que el dueño de la propiedad sea responsable. A la hora de determinar qué es la responsabilidad de locales, se puede partir desde varios factores, tales como:

  • El estado de la propiedad y las acciones del visitante y del propietario;
  • La situación legal del visitante;
  • Si tanto el visitante como el propietario son culpables de las lesiones;
  • Si la persona lesionada es un niño o un intruso;
  • Normas especiales para los propietarios

El Estatus Jurídico del Visitante

Los estados que se centran en el estatus del visitante del inmueble clasifican a los mismos según cuatro etiquetas:

Invitados

Un invitado es alguien a quien se le permite entrar en los locales del propietario. Estos invitados tienen una autorización para ingresar al local, ya sea ofrecida directamente o implícita por el uso habitual de la propiedad. 

Los clientes que compran en una tienda entran en esta categoría. En este caso, existe un entendimiento implícito de que se les permite entrar en la tienda cuando el negocio está abierto. 

Por otro lado, una invitación directa puede darse en forma de cita empresarial, en la que los propietarios invitan expresamente a alguien a entrar en la oficina.

Esta etiqueta implica que el propietario ha tomado las precauciones necesarias para garantizar la seguridad del local. Los invitados gozan de la mayor protección en virtud de la ley de responsabilidad de los locales.

Invitado Social

Los invitados sociales son aquellos que entran en la propiedad por motivos sociales. Por ejemplo, los asistentes a una fiesta de cumpleaños o los miembros de la familia en una cena. A estos también se les suele considerar como invitados con licencia, como los vecinos que se acercan a visitar. Sin embargo, puede haber excepciones a esta norma. 

Por ejemplo, es posible que no se le considere un invitado social si en la mencionada visita hay una transacción comercial. 

Autorizados

Un licenciatario es alguien que entra en la propiedad con un permiso implícito. Los licenciatarios pueden ser amigos que sorprenden al propietario en su cumpleaños, o un vendedor que se presenta para ofrecer productos. 

Los propietarios tienen una obligación menor de advertir a estos usuarios de los posibles riesgos de su propiedad. Solo son responsables de las lesiones voluntarias.

Intrusos

Cualquier persona que entre en la propiedad ilegalmente se considera un intruso. Los propietarios no son legalmente responsables de mantenerlos a salvo o de compensar sus lesiones.

Sin embargo, hay ciertas situaciones en las que el propietario puede ser responsable de los daños, a pesar de que la víctima sea un intruso. Estas son las excepciones:

Conocimiento Real y Allanamiento Reiterado

Si el propietario tenía conocimiento previo de que su propiedad podía ser invadida, se le puede imputar el “deber de dar una advertencia razonable para evitar lesiones”. 

Los propietarios pueden tener el deber de advertir de peligros ocultos a los intrusos si sabían que estos se meten constantemente en su territorio.

En ese caso, deben advertir a los intrusos conocidos de los peligros. Este es un caso extremo en el que el propietario debe aceptar la responsabilidad por las lesiones de un intruso.

Daño Intencional

El propietario está autorizado a utilizar la fuerza justificada para ahuyentar a los intrusos. Esto incluye la instalación de vallas con alambre de espino o de una cámara de seguridad en la zona.

Sin embargo, no está permitido que el propietario hiera al intruso por medio de actos intencionados y deliberados.

Niños

Niños sin la supervisión adecuada pueden verse en situaciones peligrosas dentro de una propiedad privada. Sus padres pueden argumentar que los niños desconocen ciertas normas, como el allanamiento de morada. Por ello, los propietarios están obligados a ofrecer un mayor cuidado a los niños que entran sin autorización. 

El propietario puede ser considerado responsable de que los niños que entran sin autorización se lesionen en su propiedad. Se etiqueta como una “molestia atractiva”, y puede ocurrir desde en una piscina o un trampolín, si:

  • La condición artificial implica un riesgo razonable de lesiones graves o muerte para los niños;
  • El propietario debería haber sabido o saber que los niños podrían entrar en su propiedad;
  • La carga de eliminar el peligro y la utilidad de mantener la condición son leves en comparación con el riesgo para los niños implicados;
  • El niño era demasiado joven para comprender el peligro que suponía la situación;
  • El propietario no tuvo un cuidado razonable para eliminar el peligro o proteger a los niños
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Accidentarse en la propiedad de otra persona puede ser motivo de un caso de responsabilidad de los locales.

Tipos Comunes de Casos de Responsabilidad de Locales y Establecimientos

Estos tipos de lesiones personales se deben en gran medida a la negligencia de los propietarios. 

Pero estas demandas y los requisitos de los casos varían en función del tipo de accidente que haya sufrido la víctima. 

Con el objetivo de ayudar a saber qué es la ley de responsabilidad de locales y en qué casos se suele dar, a continuación se presentan algunos de los ejemplos más comunes:

Accidentes por Resbalones y Caídas

Si alguien se resbala o se cae en la propiedad de otra persona, puede demandar al propietario. La mayoría de los accidentes por resbalones y caídas ocurren debido a los siguientes peligros

  • Suelos mojados
  • Fugas
  • Gases tóxicos
  • Ascensores o escaleras defectuosos
  • Desagües abiertos
  • Aceras heladas
  • Barandillas faltantes o rotas
  • Cables y cableado eléctrico sueltos

Seguridad Inadecuada en el Local 

La seguridad incorrecta se refiere a la insuficiencia o inexistencia de medidas de seguridad en caso de que alguien resulte herido accidentalmente en la propiedad o sufra daños materiales debido a la negligencia o el descuido de otra persona en el local.

Esta protección puede consistir en guardias de seguridad, iluminación adecuada en el aparcamiento, sistemas de alarma y formación en procedimientos de seguridad para los empleados.

El propietario ha incumplido su deber de diligencia para garantizar unas medidas de seguridad razonables que protejan a los visitantes de cualquier daño. Esto supone que el delito podría haber sido menos probable o haberse evitado si solo existiera una seguridad adecuada dentro de la propiedad.

Ataques de Animales

La ley de responsabilidad de locales y establecimientos incluye ataques de animales a los visitantes. Se tienen en cuenta los daños causados por animales domésticos, como las mordeduras de perro, y los ataques de animales salvajes.

Los propietarios de perros en California están obligados a mantener a su mascota bajo control. Deben tomar precauciones razonables para asegurarse de que cualquier invitado a su propiedad esté protegido de su perro. Especialmente si se sabe que el perro es peligroso y ha atacado a alguien anteriormente.

En el caso de un ataque de un animal salvaje, el propietario sigue siendo responsable de garantizar la seguridad de las instalaciones. Por ejemplo, retirar un avispero o reparar las vallas rotas que impiden que el ganado ande libre. 

Esto es especialmente cierto si ya son conscientes de que hay animales salvajes en su propiedad que suponen una amenaza.

¿Cuáles son los Cuatro Elementos de la Responsabilidad de los Locales e Instalaciones?

Hay factores específicos que la parte lesionada debe demostrar para recibir una indemnización:

  • El peligro de las instalaciones suponía un nivel de daño o una amenaza irrazonable para los demás;
  • El propietario tenía conocimiento previo de las condiciones nocivas o peligrosas de la propiedad;
  • Las lesiones sufridas por la víctima se debieron a la inacción del propietario;
  • El propietario no hizo nada para eliminar el peligro o, al menos, reducir el riesgo de daño

Plazo de Reclamación Según la Ley de California

El plazo para presentar una demanda es de dos años a partir de la fecha de la lesión. En el caso de los daños a la propiedad, la víctima puede demandar a la parte responsable durante los tres años siguientes desde el accidente. 

Sin embargo, si las demandas son contra organismos gubernamentales, los casos deben presentarse en un plazo de 6 meses o 1 año desde el incidente.

En el caso de las reclamaciones contra entidades públicas, el Estado exige a la víctima que presente una reclamación administrativa antes de acudir a los tribunales. El gobierno tiene 45 días para responder. Sin una carta de rechazo, los casos pueden presentarse en un plazo de dos años a partir de la fecha del incidente.

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